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Xantonas - Los elementos claves del mangostán

¿Cómo puede una fruta supuestamente tratar estas condiciones?

Esta es ciertamente una pregunta válida. Los principios básicos de la ciencia son extremadamente valiosos pues nos ayudan a entender el mundo que nos rodea. Sin embargo, también creo que hay muchas ideas y teorías que son verdades pese a la falta de evidencia científica que las apoye. Que la ciencia no haya explicado adecuadamente algunos resultados no los hace necesariamente falsos, simplemente significa que hay que trabajar más y buscar algo que finalmente pruebe o eche por tierra la idea en cuestión.
¿Qué tiene que ver esta teoría con el mangostán?

La buena noticia es que el mangostán ha sido usado por cientos de miles de personas por sus propiedades medicinales por años. Sólo porque las culturas tropicales han estado utilizando el mangostán como un agente medicinal sin tener "prueba" de estudios científicos no quiere decir que el mangostán no les funcione. Seguramente la conocida historia de sus usos con resultados positivos observados y repetidos debe contar para algo con o sin la aprobación de la comunidad científica. Habiendo establecido esta premisa, debo sin embargo admitir que no creo que el mangostán lo cure todo o que de algún modo represente "la fuente de la juventud". Dudo que esto exista pero verdaderamente creo que el mangostán puede ayudar con ciertos problemas de salud. ¿Por qué? Aunque no lo entiendo del todo los elementos claves en las habilidades del gran espectro del mangostán parecen ser los compuestos llamados xantonas.
 
En la ilustración se demuestra el esqueleto básico de las xantonas (con carbonos 1-4 asignados al anillo A, y carbonos 5-8 asignados al anillo B).

 

 

Figura 1. Esqueleto de la Xantona
 
Hay alrededor de doscientas xantonas aisladas en la naturaleza y cada una posee la médula madre descrita arriba.
La fruta del mangostán contiene cerca de cuarenta xantonas conocidas (la mayoría encontradas en la cascara de la fruta). En la siguiente tabla hay una lista completa de las xantonas conocidas que se encuentran en el mangostán. De estas cuarenta, se cree que seis o siete son responsables de la mayoría de las propiedades bio-activas del mangostán.
 
XANTONAS CONOCIDAS EN EL MANGOSTÁN
Alpha mangostin 21-27
Beta mangostin 21,23-25,27
Gamma mangostin 21,23,25
Calabaxanthona 24
Garcinone A 28
Garcinone B 27,28
Garcinone C 28
Garcinone D 29
Garcinone E 19,21,30
BR Xantona A 31
BR Xantona B 31
Mangostinone 21
Garcimangosone A 32
Garcimangosone B 32
Garcimangosone C 32
Mangostanol 33
Mangostenol 27
Mangostenone A 27
Mangostenone B 27
Gartanin 23
Euxanthone 34
Trapezifolixanthone 27
Tovophyllin B 27
1-Isomangostin 19
1-Hidrato de Isomangostin 24
1,3,6.7 tetrahidroxi-o-glucosylxantone 35 l
5-dihidroxi-2-(3-metilbut-2enil)-3-
methoxi24 l
7-dihidroxi-2-(3-metilbut-2-enil)-3-methoxixanthone24 l
5,8-trihidroxi-3-metoxi-2-(3-metilbut-2-enil) xanthone 36
2-(gamma,gamma-dimetilali)-l,7-dihidroxi-3-metoxixanthone 36
2,5-dihidroxi-l,6-dimetoxixanthone35
3-Isomangostinl9
3-hidrato de Isomangostin 24
5,9-dihidroxi-2,2-dimetíl-8-metoxi-7-(3-met-but-2-enil)-2H,6H-pirano[3,2-b]xanthen-6-one 33
6-Deoxi-gamma-mangostin 24,
6(H)-pirano-(3,2,6)-xanthen-6-one37
8 deoxigartanin 23
 
En 1983 la edición de Phytochemical Dictionary: A Handbook of Bioactive Compounds from Plunts, el autor establece que "las xantonas demuestran actividad biológica considerable y es sorprendente que ninguna tenga un uso establecido en la medicina hasta ahora". Si el mangostán y sus xantonas son tan impresionantes, ¿por qué el público en general y/o los profesionales de la salud no los conocen? Una explicación aparentemente obvia es que las xantonas no lo hacen todo. Esto explicaría por qué muchos occidentales no hemos escuchado hablar del mangostán ni de las xantonas. Pero quizás haya otra explicación posible. Como se dijo antes, las xantonas son biológicamente- activas y taxonómica mente restringidas.